Jeremy Sochan – kolejny Polak w NBA

Po ponad trzech latach od zakończenia kariery koszykarskiej przez Marcina Gortata Polska znów ma swojego przedstawiciela w lidze NBA. Podczas tegorocznego draftu odbywającego się w nocy z czwartku na piątek 23 czerwca 19-letni Jeremy Sochan został wybrany z numerem dziewiątym przez zespół San Antonio Spurs.

Reklama

Sochan to czwarty po Macieju Lampe, Cezarym Trybańskim i Marcinie Gortacie Polak, który będzie miał możliwość gry na parkietach najlepszej koszykarskiej ligi świata. W drafcie 2003 r. do NBA trafił także Szymon Szewczyk, ale ostatecznie zawodnik nigdy nie zagrał ani jednego spotkania w lidze. Żaden z wymienionych graczy poza Sochanem nie został też wybrany w pierwszej rundzie draftu z tak wysokim numerem.

Jeremy Sochan – Polak pewniakiem w tegorocznym drafcie

O tym, że Sochan najprawdopodobniej trafi do NBA wiadomo było jednak już od kilku tygodni. 19-latek na początku czerwca dostał m.in. zaproszenie do tzw. „zielonego pokoju”, z którego draft w obecności kamer mogą obserwować jedynie wyselekcjonowani przez zespoły NBA zawodnicy, którzy mają największe szanse znaleźć się w lidze.

Ponadto Sochan w pierwszym i jedynym roku gry dla uczelni Baylor w amerykańskich rozgrywkach uniwersyteckich NCAA zdradzał ogromny potencjał. 19-latek pokazał się jako wszechstronny gracz zarówno w obronie, jak i w ataku, a skauci komplementowali jego boiskową inteligencję, etykę pracy oraz charakter. Porównuje się go m.in. z graczem takim jak Draymond Green - czterokrotny mistrz ligi i były najlepszy obrońca sezonu zasadniczego.

Jeremy Sochan dysponuje również fenomenalnymi warunkami fizycznymi. Przy wzroście 206 cm i wadze 104 kg zawodnik charakteryzuje się niezwykłą mobilnością i sprawnością na parkiecie, dzięki czemu jest w stanie zagrać niemal na każdej pozycji. Ta wszechstronność młodziutkiego Polaka jest niezwykle istotną cechą we współczesnej NBA, która coraz bardziej odchodzi od tradycyjnych ról na boisku i nawiguje w kierunku graczy bardziej uniwersalnych.

Jeremy Sochan wybrany przez San Antonio Spurs

Wybór Sochana przez San Antonio Spurs to kolejna znakomita informacja dla 19-letniego Polaka – drużyna z Teksasu słynie bowiem z doskonałej kultury organizacyjnej. Jej głównym architektem jest 73-letni Gregg Popovich – legendarny trener NBA, który wywalczył  pięć tytułów mistrzowskich z zespołem i od ponad 20 lat sprawuje nad nim pieczę.

Spurs słyną też z wyławiania i znakomitego rozwoju młodych talentów spoza Stanów Zjednoczonych. To właśnie pod okiem Popovicha zawodnicy tacy jak Francuz Tony Parker oraz Argentyńczyk Manu Ginobili stali się jednymi z najlepszych zawodników w historii całej ligi.

Obecnie zespół z San Antonio przeżywa jednak pewien kryzys – od trzech lat Spurs nie awansowali do fazy play-offs i w sezonie zasadniczym nie wygrali więcej niż 45 proc. swoich meczów. Drużyna wciąż jest na etapie ponownego poszukiwania swojej boiskowej tożsamości, a Jeremy Sochan ma szansę stać jej głównym fundamentem na kolejne lata.

Kim jest Jeremy Sochan?

Jeremy Juliusz Sochan urodził się w 2003 roku w miasteczku Guymon w amerykańskim stanie Oklahoma w amerykańsko-polskiej rodzinie koszykarskiej. Jego mama – Aneta Sochan – jest wychowanką Polonii Warszawa i grała m.in. na uniwersytecie stanowym w Oklahomie. Z kolei ojciec – Ryan Williams – występował we Francji i Wielkiej Brytanii. W 2017 r. Williams zginął w wypadku samochodowym w dniu czternastych urodzin Jeremy’ego.

Sam Sochan swoją przygodę z koszykówką rozpoczął w wieku 6 lat w Wielkiej Brytanii. Po drodze grał też w rugby, badmintona i piłkę nożną, ale ostatecznie zwyciężyła dyscyplina uprawiana przez jego rodziców. Na poważnie zajął się nią w wieku 12 lat.

Niedługo później Jeremy otrzymał propozycję gry dla brytyjskiej federacji koszykarskiej, jednak postanowił wybrać grę dla reprezentacji Polski. W 2019 r. został najbardziej wartościowym graczem mistrzostw Europy dywizji B do lat 16 i tym samym przyciągnął uwagę koszykarskiego świata - w tym skautów NBA.

W lutym 2021 r. Jeremy rozegrał swój pierwszy mecz w seniorskiej kadrze Polski. Zdobywając 18 punktów w dużej mierze przyczynił się do zwycięstwa naszej reprezentacji nad zespołem Rumunii.

Ostatni rok Jeremy spędził we wspomnianej uczelni Baylor, która zdobyła mistrzostwo NCAA w rozgrywkach 2021 r. Jak sam mówił w wielu wywiadach jego celem obecnie jest nie tylko utrzymanie się w NBA, ale też gra na wysokim poziomie.

Jeremy Sochan w pierwszym sezonie gry na parkietach najlepszej koszykarskiej ligi świata zarobi ok. 4 mln dolarów.